The Forward Racing Team rider Lorenzo Baldassarri managed to score a fantastic third spot in qualifying to commence the seventh round of the moto2 World Championship from the first row of the grid, on what turned out to be a heat battle during the second day of action at the Catalunya Grand Prix. On the other side of the garage Luca Marini took a reasonable decision to withdraw from this GP.
 
Lorenzo Baldassarri used the three free practice sessions on Friday and Saturday to adjust his 2017 Kalex machine in the best possible way for the demanding 23 laps lasting race tomorrow. Thereby, the 20-year old increased steadily his pace and his overall feeling, which he clearly proved during qualifying. With an early fast lap of 1’50.052 Baldassarri rushed close to the top to finally close the session in third position to kick off the Catalan GP from the front of the grid.
 
His teammate, Luca Marini, who is still suffering the consequences of his crash from Le Mans, found himself forced to retire from the Catalan Grand Prix. Due to the very limited recovery time after the Italian GP and the demanding characteristics of the Circuit de Barcelona-Catalunya the 19-year old won’t be able to take part in tomorrow’s race. After having only completed a very limited number of laps, Marini decided together with the team to sacrifice this GP in order to prepare the two upcoming back-to-back races in the Netherlands and Germany in the best possible way.
 
For Forward Racing’s Baldassarri the Catalan round commences tomorrow at 12.20 local time.


Lorenzo Baldassarri – 3rd (1’50.052)
“I’m really happy about today’s result, returning to the front row is a great emotion. I want to thank my team for their fantastic job, because they are helping me incredibly much. This morning we worked with our race tyres and the modifications we applied this afternoon were really productive. Being competitive on this track is truly important, especially because the track is not simple, plus very bumpy, and in addition it’s very challenging due to the high temperatures. I can’t wait for tomorrow, it will be crucial to make a good start, to find my rhythm quickly and try to save the tyres as much as possible. For this I will do my best!”


Luca Marini – DNS
„I’m very sorry to take this decision as for sure as a rider you always want to race, that’s what we love, that's why we are here. But this weekend I was struggling straight away and for sure also the crash yesterday didn’t help. This morning we tried together with the Clinica Mobile some stronger painkillers, but we were not able to find the right solution for me for the rest of the rest of the weekend. They really helped me a lot and I tried in FP3 without taking too many risks, but we had no time to work on the bike, plus I would probably not have enough power to complete 23 laps in this heat tomorrow. Therefore, I decided together with the team, to retire from this GP. I would have needed some more time to rest after Mugello in order to feel physically better for this weekend here. But I wanted to try it anyway! In any case, we have to think about the upcoming races: Assen and Sachsenring, which are back to back as well and I need to think about my Championship, therefore and I need to recover as much as possible, so it was reasonable not to ride here.”


Giovanni Cuzari – Team Owner
“Honestly, I just feel overwhelmed by Lorenzo’s excellent performance today. We are really proud to see him starting from the front row tomorrow. This just shows what he is capable of and finally he got the deserved result. It goes without saying, that the race takes place tomorrow, so we really hope he can transfer today's achievement into the race, which will be incredibly hot and demanding. But of course, I can’t be 100% happy, as I feel very sorry for Luca. One more time, he showed how mature and intelligent he is, in taking this decision. In my opinion, it’s a lot better to sacrifice one race to not spoil the following two rounds, as the upcoming GPs are really important for everybody's feeling before the summer break and therefore they also decide about the state of mind for the second half of the season. Luca's health is clearly priority, so we are happy he took this reasonable decision and we’re convinced that it is the best thing to do.”


Baldassarri si aggiudica un’eccellente prima fila a Barcellona, Marini opta per il ritiro dal GP


Il talentuoso portacolori di Forward Racing Team, Lorenzo Baldassarri ha dato il via al suo settimo appuntamento di stagione registrando un ottimo terzo posto nella qualifica del Campionato del Mondo Moto2, di conseguenza il giovane numero 7 domani partirà dalla prima fila della griglia di partenza dopo aver vinto la sua battaglia contro il caldo in questo sabato di azione in pista sul Circuito di Barcelona-Catalunya. Dall’altro lato del box, la Kalex del numero 10 Luca Marini è uscita solo per pochi giri durante le FP3 ed è rimasta ferma al box questo pomeriggio. Il giovane pesare ha infatti preso la decisione di astenersi da questo Gran Premio.
 
Lorenzo Baldassarri ha sfruttato le tre sessioni di prove libere per aggiustare al meglio il setup della sua Kalex 2017 per i pretenziosi 23 giri della gara di domani. Il ventenne ha incrementato costantemente il suo ritmo e il suo feeling con la moto, un obiettivo pienamente raggiunto e dimostrato dal risultato aggiudicatosi dall giovane numero 7. Con il suo giro veloce registrato in 1’50.052 Baldassarri si è avvicinato sempre più alla testa della classifica concludendo la sua qualifica in terza piazza per dare il via al suo Gran Premio catalano dalla prima fila della griglia di partenza.
 
Il suo compagno di squadra, Luca Marini, che purtroppo risente ancora delle conseguenze del suo incidente avvenuto a Le Mans, si è ritrovato costretto a ritirarsi dal Gran Premio catalano di questo week end. In seguito al limitatissimo tempo per riprendersi dopo la gara del Mugello, lo sforzo richiesto dall’ impegnativo circuito di Barcelona-Catalunya è troppo grande per il giovane pesarese, che non prenderà parte alla gara di domani. Dopo aver completato alcuni di giri di pista Marini ha deciso, in concomitanza con il pensiero della sua squadra, di astenersi da questo Gran Premio al fine di prepararsi al meglio per le prossime gare, che impegneranno il pilota per due weekend consecutivi tra Olanda e Germania.
 
L’appuntamento in pista per il promettente Lorenzo Baldassarri è fissato per domani alle ore 12.20, quando i semafori si spegneranno sul circuito catalano e dando il via alla sfida.


Lorenzo Baldassarri – 3° (1:50.052)
“Sono sinceramente contento del risultato di oggi, tornare in prima fila è un’emozione grandissima. Ringrazio la squadra per il lavoro di oggi, mi stanno aiutando tanto. Questa mattina abbiamo lavorato con la gomma da gara e le modifiche che abbiamo applicato oggi pomeriggio sono state veramente produttive. Essere competitivo su questo tracciato è fondamentale, soprattutto perché la pista non è semplice, e, anche a causa delle temperature parecchio elevate è realmente impegnativa, ci sono molte buche e si scivola molto. Non vedo l’ora di domani, sarà fondamentale fare una buona partenza, trovare velocemente il mio ritmo e cercare di risparmiare le gomme il più possibile. Darò il massimo!”


Luca Marini – DNS
“Sono realmente dispiaciuto nel dover prendere questa decisione, perché noi piloti vorremmo sempre correre, è quello che amiamo fare, è il motivo per cui siamo qua. Questo week end non è iniziato nel migliore dei modi, anzi, già da ieri abbiamo incontrato delle difficoltà e anche la caduta di certo non ha aiutato la mia spalla. Questa mattina abbiamo provato con degli antidolorifici più forti, ma nonostante tutto l’impegno della Clinica Mobile non siamo riusciti a trovare una soluzione che mi potesse aiutare abbastanza per farmi guidare serenamente. Ho provato comunque a girare durante le FP3, perché ci tenevo e speravo avremmo trovato una soluzione, ma purtroppo non ce l’abbiamo fatta. Tra ieri e oggi non siamo riusciti a lavorare appieno sulla moto e in più non credo di avere la forza necessaria per concludere tutti i ventitré giri di pista domani. Per questo motivo, insieme alla squadra abbiamo optato per il ritiro da questo GP. Avrei avuto bisogno di più tempo per riprendermi e recuperare dopo il Mugello per arrivare qui in condizioni migliori. In ogni caso penso sia meglio sacrificare questa gara e arrivare in piena forma alle prossime: Assen e il Sachsenring, due sfide, di nuovo una di seguito all’altra.  Voglio concentrarmi sulla mia posizione nel Campionato del Mondo, e quindi è più ragionevole cercare di arrivare nelle condizioni migliori possibili alle prossime sfide.”


Giovanni Cuzari - Team Owner
“Sono sinceramente sopraffatto dall’emozione per l’eccellente performance di Lorenzo e saremo orgogliosi di vederlo partire dalla prima fila nella giornata di domani. Questo mostra di cosa è capace Lorenzo, che finalmente sta ottenendo i risultati che merita. Sappiamo bene che la vera sfida sarà domani, quindi speriamo di poter proiettare i risultati di oggi anche sulla gara, che sicuramente sarà calda, non solo dal punto di vista climatico, e anche impegnativa. In ogni caso non posso dire di essere completamente felice, in quanto sono profondamente dispiaciuto per Luca. Ci ha mostrato ancora una volta quanto sia un ragazzo maturo ed intelligente, prendendo questa decisione. A mio avviso è sicuramente meglio sacrificare una gara per non rovinare i prossimi due round di stagione, anche perché le prossime gare saranno molto importanti prima della pausa estiva e perché incideranno molto sull’umore e sulla preparazione in vista della seconda parte di stagione. La salute di Luca è chiaramente la priorità quindi siamo sereni nell’aver preso questa decisione ragionevole e siamo convinti che sia la miglior cosa da fare.”